发改委对比特币挖矿政策:虚拟货币挖矿拟列入淘汰类产业
数字货币专题 | 2019-04-09

2019年4月8日,国家发改委发布《产业结构调整指导目录(2019年本,征求意见稿)》,涉及鼓励类、限制类、淘汰类三个类别的产业活动。其中,虚拟货币“挖矿”活动(比特币等虚拟货币的生产过程)出现在淘汰类之中。

blob.png

该指导目录还显示,未标淘汰期限或淘汰计划的条目为国家产业政策已明令淘汰或立即淘汰。而虚拟货币“挖矿”活动这一条没有标上“淘汰期限或淘汰计划”。

虚拟货币挖矿活动与一些产生毒害气体、环境高污染的化工生产技术归为一类,属于“落后生产工艺装备”类目。根据《征求意见稿》,淘汰类产业主要是不符合有关法律法规规定,不具备安全生产条件,严重浪费资源、污染环境,需要淘汰的落后工艺、技术、装备及产品。具体来看,细分为落后生产工艺装备和落后产品两项。

同时,《征求意见稿》还为全部淘汰类产业中给定了一个明确淘汰期限,若条目后有括号写明淘汰期限的,应在相应期限前淘汰;若有淘汰计划的条目,根据计划进行淘汰;未标淘汰或淘汰计划的条目为国家产业政策已明令淘汰或立即淘汰。由此,虚拟货币挖矿活动属于应“立即淘汰”的产业。

这意味着,未来虚拟货币挖矿(主要是比特币挖矿)将成为禁止新建扩建以及督促改造的产业类别。目前,中国的比特币矿场约占全球的70%,而且以消耗煤电为主。

受该消息影响,BTC应声迅速下跌5%,至5039美元低点后小幅反弹。而数字货币市场总市值1823.0亿美元,较征求意见稿发布前的总市值减少35.4亿美元,环比降低1.90%。虽然此篇征求意见稿的影响还在讨论中,但BTC的下跌确实是市场对这个政策的消极情绪的体现。

能源消耗大或是主要原因

尽管发改委官方文件没有明文解释,但虚拟货币“挖矿”被列入限制类产业很可能与其巨大的潜在能源消耗以及挖矿带来的大量二氧化碳排放、电子垃圾生成相关,这与官方当前鼓励节约资源、保护环境、产业结构优化升级的可持续发展战略有所不符。

根据digiconomist.net提供的比特币能源消耗指数,目前比特币挖矿每年消耗的电力大约在42.15~54.11太瓦时(TWh,1太瓦时为1亿度电)之间,排在全球能源消耗国家的第52位,仅次于乌兹别克斯坦的51.3太瓦时(第51位),大致相当于捷克年能源消耗量的80.5%。

比特币能源消耗VS主要国家全年能源消耗量,来源:digiconomist.net

自从2017年加密资产市场进入史上第三轮繁荣期,比特币能源消耗已经经历了一个较快的爬升期,并在2018年年中到达顶峰,此后连续3个月保持在高位。虽然2018年年底的币市萧条令算力大降、能源消耗减少,但对着一季度市场升温和可以预计的丰水期的到来,能源消耗已经显示出上升趋势。

2017年4月至今比特币能源消耗指数,来源:digiconomist.net

如果考虑到挖矿所依赖的电力大多源于煤炭发电,碳排放量的增加成为不可忽视的问题,中国尤甚。根据Garrick Hileman 和Michel Rauchs在2017年发表的调研研究结果,比特币挖矿每度耗电的同时有可能带来平均475克的二氧化碳排放,中国为711克。

受调研的7个主要国家单位电力消耗所释放的二氧化碳量;来源:digiconomist.net

与此同时,随着挖矿对算力的要求越来越高,矿机也面临不断的更新换代,由此产生的电子垃圾的数量也在不断攀升。digiconomist.net数据表明,目前比特币挖矿所产生的电子垃圾数量平均已经达到8.982千吨/年的规模,略低于人口规模约60万的欧洲国家卢森堡一年的电子垃圾产生量。

比特币挖矿产生的电子垃圾量,单位:千吨,来源:digiconomist.net

地方政府已经在引导挖矿企业有序退出

这并不是官方第一次对虚拟货币挖矿做出限制。

2017年11月20日,央行副行长、互联网金融风险专项整治工作领导小组组长潘功胜召开重点地区金融办主任整治工作座谈会,就虚拟货币“挖矿”、场外交易和“出海”,以及互联网外汇风险整治等事宜进行讨论,并就下一阶段重点工作进行研究部署,称下一步要求比特币等虚拟货币“挖矿”产业有序退出。

2018年年初,国务院下属的互联网金融风险专项整治工作领导小组办公室发布通知,要求各地方政府积极引导辖内企业有序地退出比特币挖矿业务,并且要求接下来的每个月都要就清退情况进行汇报。文件显示,政府由于担忧过高的电力消耗和金融风险,所以决定取缔国内的比特币挖矿产业。

此后不久,比特币矿场集聚的鄂尔多斯率先发布通知,称综合采取电价、土地、税收和坏保等措施,引导相关“挖矿”企业有序退出,鼓励转型到国家支持类的云计算。四川等地也开始了清查,相关省市整治办认为,“挖矿”产业与实体经济并无关系、耗能较大。

而今日发改委文件将虚拟货币“挖矿”活动纳入限制类产业更可以看作是之前政策的延续,而且着重从产业结构调整的角度出发。短期来看,对市场的影响有限。

行情显示,文件发布后,BTC应声迅速下跌5%,至5039美元低点后小幅反弹。而数字货币市场总市值1823.0亿美元,较征求意见稿发布前的总市值减少35.4亿美元,环仅比降低1.90%。多位虚拟货币挖矿从业者亦表示,政策影响有限,“如果国内不允许,我们就去国外挖”。

比特币被点名与其共识机制有关

比特币被点名为“落后生产工艺装备”与其设计之初的共识机制Pow(Proof of Work)有关。比特币世界的PoW机制是指工作量证明机制,主要特征是客户端需要通过计算高难度的哈希函数得出一个结果,验证方通过结果来检查客户端是否做了相应的工作,若验证通过,就能得到较为丰厚的“比特币”奖励。

“挖矿”则是获取比特币的计算过程,本质是争夺比特币公开记账系统的记账权。在比特币的世界里,大约每10分钟会向公开账本记录一个数据块,这个数据块里包含了这十分钟内全网已经被验证的交易。因为所有的挖矿计算机都在尝试打包这个数据块提交,于是最后以谁提交的为最终结果,是需要争夺的。若一台客户端记账成功,其他客户端为争夺记账权所做出的工作即全部宣告作废,不会得到任何形式的奖励。

快速争夺记账权需要更高效的计算机,而理论上讲,更高级的计算机需要消耗更多电力。据DigiConomist统计,2017年全球为比特币投入的电力资源约为48.5太瓦时(TW/h),也就是485亿度,而伊拉克全国一年的用电量也只有444亿度,电力成本占比特币发行成本的七成以上。因此,全球主流矿区大多集中在水力资源丰富的地区,不仅有廉价的水电,还有低密度的人口和寒冷的气候,对解决矿机噪音和散热问题也有天然优势。

实际上,对于比特币“挖矿”耗费电力的争端在虚拟货币界一直存在,很多人认为矿机常年高速运转,耗费大量电力,生产出来的却是“一种虚无缥缈的东西”,纯属资源浪费。但西南地区的比特币矿工王军认为,“我国2015年弃电500亿度,矿场在西藏和四川解决了当地很多弃水弃电,就地解决,转化成比特币,连铺设电网的钱都省了。”

为了突破POW共识机制的弊端,全球第二大区块链网络以太坊使用的是PoS机制(Proof of Stake)。PoS是一种权益证明,根据持有数字货币的量和时间长度进行利息分配,最核心的逻辑就是——谁持有币,谁就有网络的控制权。虽然在PoS机制中仍然存在算力挖矿的问题,同样需要算力解决函数难题,但数学难题的难度和持币者的“币龄”相关,持币者持有时间越长,函数难题越简单,挖到币的概率越大。相较比特币的PoW机制,PoS机制几乎不存在浪费电力的问题。

然而,现实情况依然是,基于PoW机制的比特币在虚拟货币界一家独大,市值常年维持在全球虚拟货币总市值的一半以上。根据全球比价网站CoinMarketCap数据,截至发稿,比特币报价5260美元,总市值近928亿美元,占全球加密市场的51.1%,虽然基于PoS机制的以太坊是全球第二大加密货币,但其188亿美元的总市值只占比特币的五分之一。

点击查看:产业结构调整指导目录(2019年本,征求意见稿)

分享